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●がんが死因の第1位

 現在の日本では、がんが死因の第1位を占め、がんで死亡する人は日本人の4人に1人の割合にのぼっています。
がんはもとはたった1個のがん細胞が分裂増殖したもので、その1個のがん細胞は正常細胞を発がん物質が刺激することにより生じます。

発がん物質の中には、大気中や食べ物に含まれ、私たちの体に入ることをほとんど避けられないものも少なからず存在します。
それでも、すぐには細胞のがん化が起こらないのは、一つには肝臓に備わった解毒機能のおかげです。体内に吸収された発がん物質をすみやかに代謝排泄する肝臓のこの機能を高めることが、がんの予防につながると考えられるのです。

 

●みそ汁を毎日飲む習慣は喫煙の害をも軽減する

 国立がんセンター研究所の故・平山雄博士らは全国の約27万人を対象とした13年間にわたる疫学的調査の際、みそ汁
と胃がんの関係についても検討していますが、結果はまったく逆で、みそ汁をまったく飲まない入に比べ、みそ汁を毎日飲む入の胃がんによる死亡率は低く抑えられることを明らかにしたのです(図1-A)。
味噌汁を毎日飲む人は胃がんのリスクが低い
 

同じ調査結果を喫煙習慣の有無で分けてみると、喫煙者は非喫煙者に比べ、明らかに胃がんによる死亡率が高いのですが、同じ喫煙者でも、みそ汁を毎日飲む入ではそのリスクが大幅に軽減されています

この結果、タバコを毎日吸うがみそ汁を毎日飲む入の死亡率は、タバコを吸わないがみそ汁をまったく飲まない人よりも低くなっているのです(図1-B)。

これらの報告は、みそ汁またはみその中に発がんを抑制する物質が含まれている可能性を示唆していますが、それがどんな物質であるのか、またどのようなメカニズムで発がんを抑制するのかについては研究が少なく、ほとんどわかっていません。

私たちが好むと好まざるとにかかわらず、呼吸や食べ物を通じて体内には日常的に、発がん性を帯びた生体異物が侵入してきます。しかし、これらの生体異物の作用で、体を形づくる細胞がすく申にがん化することがないのは、肝臓の薬物代謝酵素系によっ胃がんによって生体異物が解毒され、体外にすみやかに排泄されているからです。

がんの予防には、発がん物質を体内に取り入れないことが策一ですが、これは程度問題でしかありえない以上、肝薬物代謝酵素の活性を常に高めておくことも大切ではないかと思われます。

昔から「味噌の医者殺し」といわれているのは、こんなことも理由のひとつなのかもしれませんね。

資料:みそサイエンス最前線 発行=みそ健康づくり委員会

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